Skip to content
Over een zombiefilm en gelukkige getallen

Over kippen, bijzondere getallen en het maken van een film

‘Iedereen denkt dat ik Drikus een bloedneus heb geslagen om die kip, maar dat is niet waar.’ De eerste zin van Over een zombiefilm en gelukkige getallen van Jaco Jacobs maakt meteen nieuwsgierig, als de titel van het boek dat al niet heeft gedaan. Waar de gelukkige getallen vandaag komen merk je op de eerste bladzijde. ‘Ik heet Martin Antonio Retief. Ik ben 13 jaar, 11 maanden en 12 dagen oud.’ Martin houdt ervan om dingen te tellen. En gelukkige getallen bestaan echt, blijkt later in het verhaal.

‘Gelukkige getallen hebben niet met bijgeloof te maken. Als je de cijfers van een gelukkig getal een voor een met elkaar vermenigvuldigt en de resultaten bij elkaar optelt, en elke keer hetzelfde doet met het nieuwe getal dat je zo krijgt, is het antwoord uiteindelijk 1.’  

Eerste kennismaking
Martin, bijnaam Kip, heeft kippen en hij gaat graag naar het kippenhok als hij tijd nodig heeft om na te denken. De kippen waren eigenlijk van zijn vader maar die is omgekomen bij een verkeersongeluk. Sindsdien komt zijn moeder het huis niet meer uit. Als de hond van de nieuwe buurjongen Martins kip doodbijt, klopt hij daar kwaad aan. Die eerste kennismaking loopt niet zo goed af. Maar dan ontdekt Martin dat zijn buurjongen ernstig ziek is en bijna al zijn tijd in bed moet doorbrengen. Waar Martin dol is op getallen, heeft zijn buurjongen, Drikus, een andere passie: zombiefims. Hij wil niets liever dan zelf een zombiefilm maken. Martin besluit Drikus te helpen met het laten uitkomen van zijn grootste wens. Zo begint een avontuur. De jongens krijgen hulp van Chris, die iedere ochtend in dezelfde sputterende bus als Martin naar school wordt gebracht. Chris weet een spectaculaire plek om een deel van de film op te nemen. Tijdens het filmen komen de tieners in aanraking met een criminele bende en loopt alles anders dan verwacht.

Warm en inlevend
Jacobs schetst door zijn beeldende manier van schrijven een wereld die je nieuwsgierig maakt. Het verhaal bevat spanning en humor en heeft veel vaart. Hij weet op fijngevoelige wijze de verschillende gevoelens te beschrijven: ‘Op de een of andere manier voel ik me… leeg. Als een blikje fris dat open is blijven staan.’ Hij schuwt daarbij niet om mooie levenslessen mee te geven: ‘Kip, je moet onthouden dat mensen verschillend reageren op verdriet. Sommigen gaan hard doen en hopen dat ze daardoor niet opnieuw gekwetst worden. Anderen kruipen weg omdat ze bang zijn dat het weer zal gebeuren.’

Heftige onderwerpen als ongeneeslijk ziek zijn en overlijden worden niet vermeden. Jacobs weet het met enige luchtigheid maar vol inlevingsvermogen in te passen in het verhaal, zonder dat het ergens te zwaar voelt. ‘Misschien is doodgaan net zoiets als het getal 0. Het bestaat echt en is nodig omdat anders niets betekenis heeft. Maar dat is heel moeilijk te begrijpen.’  

Getallen in beeld
Zowel op het omslag, de schutbladen en boven ieder hoofdstuk zijn steeds dezelfde getallen terug te vinden. De uitleg over gelukkige getallen in het verhaal prikkelt om uit te vinden of de getallen die je tegenkomt ook daadwerkelijk gelukkige getallen zijn. Op het omslag zijn de belangrijkste elementen uit het verhaal van Jacobs weergegeven: een hond, de kippen, de zombies en drie vrienden midden in een avontuur. Toch geeft de afbeelding voor op het boek niet te veel weg van het verhaal zelf. De illustraties binnenin het boek zijn van Zinelda McDonald. Met de zwart-wit illustraties van de filmposter en de zombies weet ze het maken van de film door de ogen van de hoofdpersonages vast te leggen en geeft ze een passende uitbreiding op het verhaal. Het toevoegen van meerdere illustraties aan de hoofdstukken zou een waardevolle aanvulling kunnen zijn. De extra illustraties worden echter niet gemist omdat de lezer nu wordt aangespoord om het eigen verbeeldingsvermogen te gebruiken.

Meer van Jacobs
Over een zombiefilm en gelukkige getallen is niet de eerste jeugdroman van Jacobs. Eerder scheef hij Dingen die ik niet over schapen wist en het met Vlag en Wimpel bekroonde Een mooie dag om in een boom te klimmen. Kenmerkend aan de schrijfstijl van Jacobs zijn de hartverwarmende, ontroerende verhaallijnen, de warme invoelende personages die hij weet neer te zetten, en de link met Zuid-Afrika, de plek waar hij is opgegroeid. Dit laatste boek van Jacobs’ hand is geen uitzondering in dit mooie rijtje: een goed geschreven en origineel verhaal voor tieners, dat smaakt naar meer.

Over een zombiefilm en gelukkige getallen
Verschenen bij: Ploegsma
ISBN: 9789021684505
120 pagina’s
Prijs: €15.99
Vertaling door: Tjalling Bos
Verschenen: 2023